当 SWATCH 推出带有 .Beat Time 的计时公制系统时

当 SWATCH 推出带有 .Beat Time 的计时公制系统时
当 SWATCH 推出带有 .Beat Time 的计时公制系统时

如果您偶然发现大约 20 年前的 Swatch Beat 手表,您会注意到当时相当酷的数字屏幕上有一个奇怪的指示器,它与大多数钟表中编程的传统计时和日历功能集不符。该指标以“@”符号开头,然后有一个从 000 到 999 的数字。许多遇到 Swatch Beat 时计缺少足够背景的人都会被这个指标所迷惑。它所指的是斯沃琪集团如何发明一种称为“.beat time”的新“互联网时间”系统的故事的一部分。

据我所知,Swatch Beat 手表是唯一真正应用 .beat 时间的时计。这些手表通过标准的 12 小时(或 24 小时)报时系统指示时间,但上面还带有 @beat 时间指示器。今天,有各种网站让 .beat time 保持活力,并且可能有一些智能手表应用程序可以在您的手腕上提供 .beat time。在大多数情况下,这种计时协议如今在任何地方都没有使用,但它的故事值得讲述,从中汲取的教训值得学习。本文更多的是关于 .beat 时间本身,而不是包含它的 Swatch Beat 手表。想象如果更好地采用.beat time,时计会是什么样子,这仍然是一项有趣的智力练习。广告讯息广告信息结束

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事实上,如果采用 .beat 时间,这实际上意味着钟表业的小繁荣。想想看——几百年来,生产的大多数钟表都是基于我们标准的 12/24 小时每日周期。如果采用新的计时系统——即使是社会的一部分——全新的测量和时间跟踪设备将是必要的。斯沃琪能够生产出公众想要和需要的具有全新指标的手表的前景是巨大销量的潜在驱动力。想象一下如果 .beat 时间被选中会生产出什么样的新手表,这是这个有趣故事中有趣的“假设”之一。

1998 年,斯沃琪集团推出了.beat time。回顾这个故事,很多人将 .beat time 的开发与营销实验联系在一起。当然,这是一种营销活动,但我不会这么快就说 .beat Internet time 只是一种旨在销售新手表的设备。相反,Swatch Beat 手表旨在作为一种营销活动,看看世界是否准备好采用新的计时系统。

计时方面的创新偶尔会流行起来。虽然我们认为 12 小时制是理所当然的,但我们必须记住,我们现在无处不在的计时系统首先需要被发明、测试,然后被整个社会采用。人类发明我们今天拥有的计时系统可能已经有数百年了,但我们不应该忘记,所有新事物都必须从某个地方开始,并且必须战胜竞争系统。甚至早在 18 世纪,人们就试图创造新的计时系统来取代我们使用的 12 小时太阳能系统。十进制计时系统早在 18 世纪就被开发出来,作为替代 12/24 小时制的一种手段,但它们从未真正流行起来。广告讯息广告信息结束

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Swatch 的 .beat 时间是十进制时间系统的扩展,因为它使用以 1000 为基数的数字作为每日时间的基础。如果您考虑到有多种方法可以分割一个地球日的 24 小时时段(我们的计时系统目前所基于的基本时间段),那么这个想法很简单。替代的计时系统所做的并不是使白天的长度变得更长或更短,而是它们用其他东西取代了我们现有的小时和分钟概念。在 .beat 时间的情况下,每个地球日周期被分割为 1000 个单位(而不是 24 小时)。斯沃琪将这些单位称为“节拍”。根据我们的标准系统,每拍相当于 86.4 秒(一分钟是 0.694 拍,而一小时是 41.6 拍)。每 24 小时有 1000 次节拍,@000(零节拍)与凌晨 12 点一致,

因此,Swatch Beat 表盘上有@XXX 时间指示器。想法是您可以同时查看标准时间和.beat 时间,或者只是在表盘上查看节拍时间。Swatch 对 .beat 时间非常重视,甚至打算在轨道上发射一颗卫星,这将是准确 .beat 时间的官方广播来源。这颗卫星从未部署,但它是由当时的集团主席 Nicolas G. Hayek, Sr. 和麻省理工学院媒体实验室领导的一个真正雄心勃勃的计划的一个有趣方面。

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究竟为什么斯沃琪集团觉得互联网时代值得投资并围绕其开发新产品?回想一下,在 1990 年代中期,商业互联网开始了,这也是一个真正多产的全球 Web 创新(以及最终失败)的时期。新公司和新技术不断涌现。虽然诸如新颖的 Internet 时间协议之类的东西从未流行起来,但许多其他协议确实流行起来(想想 Internet 网站地址如何工作的许多约定,或流行的计算机编程语言)。互联网时间还有一个可以说是重要的目的:帮助减少关于什么时间的混淆,因为互联网是一种“拉平”距离的重要技术。

.beat 时间最重要的元素实际上并不是它每天 1000 次的循环,而是如何没有时区。Swatch 选择了 .beat time 所基于的非任意轨迹点,当然,它位于 Swatch 集团总部所在的瑞士比尔。他们将此称为 BMT(或 Biel Mean Time),与以英格兰为中心的 GMT(格林威治标准时间)形成鲜明对比。这个想法是,无论您在世界的哪个地方,都只有一个时区可以跟踪。这意味着虽然@500 beats 在瑞士是中午,但它是美国西海岸的清晨时间,以及亚洲许多地区的傍晚时间。目标是创建一种中心方法来指示 Internet 事件和系统可以基于时间的时间,

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在全球大流行期间,许多人对这个问题有过直接的体验,当时人们严重依赖 Zoom 式的互联网会议。对于不同时区的人来说,一个非常普遍的问题是不清楚会议实际开始的时间。是美国东部标准时间下午 4 点还是太平洋标准时间?.beat time 能够克服这个问题,因为很明显 @700 beats 是什么时候,因为它在任何地方都是相同的时间。鉴于时区和互联网系统的同步性似乎是对立的,一种集中的、标准化的时间显示方式实际上非常有用。

用于指示时间的基于小数的系统的另一个好处是(如公制)各种类型的时间很容易相加、相减并且通常在数学上使用。考虑到我们标准的基于太阳能的 12 小时、60 分钟和 60 秒系统的时间显示方式,转换时间或用时间做数学运算有点挑战性,通常需要计算器。公制系统旨在帮助人们更有效地转换度量和尺度,同样,.beat time 提供相同的计算效率。那么,鉴于其吸引力和逻辑优势,.beat time 为何未能真正占据一席之地?

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历史上有许多卓越的系统或标准没有与不那么聪明或有用的传统替代方案相抗衡的例子。我最喜欢的例子之一是大多数英文键盘使用的“QWERTY”键布局的扩散。该系统最初旨在将更常用的字母放在容易到达的位置,而将较少使用的字母放在较少使用的角落。自 QWERTY 开发以来,已经开发出新的键盘布局,可以说是优越的,甚至可能取代 QWERTY。然而,尽管效率较低,但久经考验的键盘布局方式仍然很强大。一旦足够多的人熟悉 QWERTY,也无法推翻国王。从历史上看,人类的惯例和舒适度往往胜过绝对的功能性。

在人类技术的进步中,似乎比实用性更重要的是社会共识。数以百万计的人集体相信和偏爱某些东西,这似乎比纯粹的效率本身更有价值。这并不是说人们的想法不能改变,但要求人们采用远优于老牌技术的先进技术,通常是一个缓慢、不稳定和旷日持久的过程,充满了抗议和支持——踩踏。

同样的情况可能是 Swatch 的 .beat 时间注定要失败的原因,就像它之前的其他基于十进制的计时系统一样。整个社会已经完全接受了 12 小时制,以至于放弃它似乎几乎是不自然的。更重要的是,就像 12 小时制一样随意,人们在成长过程中对一小时有多长、一分钟有多长等有一种感觉——以至于对于某些人来说,告诉时间就像是一个额外的感觉。随着时间的推移,我们开始将看到一分钟过去的视觉体验与等待一分钟过去的身体体验联系起来。对于大多数人来说,作为成年人,要以大约 86 秒的节拍重新学习这一点几乎是不可能的。除非.beat time 从小就介绍给孩子们,

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让我们还回顾一下计时系统是如何天生具有任意性的。地球自转一周所需的时间在宇宙图谱中是任意的。当我们现在使用的公历系统最初被发明时,它只是选择了一个“开始日期”,与(我相信)一个特定人类的出生相吻合。我记得当 2000 年即将到来时,社会上的许多人将日历更改为新的千年,好像它有点属灵,并且因为一个新的数字会发生很多特殊的事情。“2000 年的感觉”让我感到有趣的是日历从 1999 年或 2000 年切换的核心任意性质。就宇宙而言,它可能是“20”或“20,000”年。我们的大多数测量系统在物理或普遍意义上都没有真正神圣的东西。就个人或社会而言,当涉及到他们的个人经历时,他们才是圣洁的。因此,12 小时报时系统的流行与其成为最佳报时系统的能力无关。相反,它是我们认为珍贵的人类发明,因为人们已经与它一起成长了这么多代人,以至于这个系统感觉像是宇宙的自然法则。

手表本身就是这种人工发明的报时技术的自然产物。我们佩戴这些用来指示时间的小机器实际上是人类最大的奉承形式,因为它们是旨在展示人类发明的东西的小机器。与物理学家交谈,询问“时间”是否真的存在。他们会回答“不”。时间流逝的体验是生命如何感知因果关系的函数。追踪时间的手表强化了以人为中心的宇宙观,因为它让我们能够以我们作为生命形式发明的理解来感知世界,然后我们作为人类找到了一种利用自己的预测需求的方法。

.beat 时间从未流行起来只是我们技术独创性的一个功能,它可以通过巧妙的软件编程来克服时区差异,以及人们在召开国际会议时选择考虑时区等因素。也就是说,我觉得 Swatch 的互联网时间赌注最失败的地方是它限制了时间与用户的关系。让我解释。

.beat time 迫使大多数人在 .beat time 集中的更大范围内(瑞士)构建他们特定的生活。如果你住在瑞士,你可能会最享受 .beat 时间,因为日子优雅地从 @000 开始,到 @999 结束。那些生活在世界其他地方的人呢?对于其他人来说,他们的日子在一些随机的节拍时间开始和结束有点随意。这是一个不断的提醒,你并不生活在宇宙的中心,时间正被某个遥远的权威所控制。人们往往不喜欢这个。

考虑到时区的运作方式,让您的一天与世界上其他人同时开始和结束,这让许多人觉得他们居住的地方要么是世界的中心,要么至少与其他人一样重要世界人民的中心。互联网时间对机器有利,因为它设定了一个有效的标准,但对人类不利,因为它挑战了他们个人对现实的种族中心观。在我看来,这就是 .beat time 和 Swatch Group 对互联网时间的伟大实验从未真正流行起来的真正原因。

原创文章,作者:LNG复刻,如若转载,请注明出处:http://www.lngwatch.com/6397.html

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